Torys Minister, der FOBT unterstützte, übernimmt die Überprüfung der Glücksspielgesetze

Torys Minister, der FOBT unterstützte, übernimmt die Überprüfung der Glücksspielgesetze

10.05.2021 0 Von Andrzej Sikorski

Ein konservativer Minister, der sich für die Zulassung von Festpreis-Wettterminals (FOBT) an Autobahntankstellen und Spielhallen einsetzte, wurde beauftragt, eine bahnbrechende Überprüfung des Glücksspielgesetzes durchzuführen, erfährt der Guardian.

Befürworter der Glücksspielreform zeigten sich besorgt, nachdem bekannt wurde, dass John Whittingdale, der Medien- und Datenminister, fast drei Monate nach dem Start die Verantwortung für die Überprüfung von Sportminister Nigel Huddleston übernahm.

Sie zitierten den Whittingdale-Rekord bei der Abstimmung gegen eine strengere Branchenregulierung und Kommentare, die die Gefahren des FOBT herabsetzen.

Whittingdale war Vorsitzender des Ausschusses für kulturelle Angelegenheiten, als dieser einen Bericht erstellte, in dem vorgeschlagen wurde, dass FOBTs an Orten wie Bingohallen und Spielhallen erlaubt sein sollten. Der Bericht aus dem Jahr 2012 könnte auch zu dem süchtig machenden Verkaufsautomaten im Wert von 100 £ für einen Spin führen, der an Autobahnraststätten im ganzen Land installiert wird. Die Vorschläge wurden von der Regierung von David Cameron nicht akzeptiert.

Whittingdale beschrieb FOBT später allgemein als "Crack-Kokain" für Glücksspiele und sagte auf einer Branchenkonferenz: "Ich bin mir also nicht sicher, ob sie überhaupt Marihuana zum Glücksspiel haben." NHS-Umfragen haben durchweg ergeben, dass FOBTs mit höheren Suchtraten verbunden sind als andere Glücksspielprodukte.

In einer Debatte im Unterhaus von Whittingdale im Jahr 2014 sagte er, es sei "praktisch unmöglich, große Summen durch Maschinen zu verlieren". Eine spätere Studie der Glücksspielkommission ergab jedoch, dass FOBT-Spieler über einen Zeitraum von 10 Monaten mehr als 233.000 Mal mehr als 1.000 Pfund verloren haben.

Die konservative Regierung senkte schließlich den Höchstlohn von 100 auf 2 Pfund und bezeichnete die Maschinen als "soziale Plage".

Carolyn Harris von der Labour Party, die eine parteiübergreifende Gruppe von Abgeordneten leitet, die glücksspielbedingte Schäden untersucht, sagte, sie sei besorgt über die Änderung der ministeriellen Aufsicht über die Überprüfung.

„Angesichts der Tatsache, dass der neue Kandidat seit langem ein starker Befürworter der Branche ist, hoffe ich sehr, dass er sich auf die Beweise konzentriert und sich nicht von aggressiver Lobbyarbeit in der Branche beeinflussen lässt“, sagte sie.

Es wird angenommen, dass die Änderung auf die Intensität der Arbeit von Huddleston zurückzuführen ist, die die Bemühungen zur Abschwächung der Auswirkungen von Covid-19 auf Sport, Tourismus und Kulturerbe überwacht.

Ein Sprecher des Ministeriums für digitale Angelegenheiten, Kultur, Medien und Sport sagte: "Minister [Whittingdale] unterstützt uneingeschränkt eine umfassende, evidenzbasierte Überprüfung des Glücksspielgesetzes, um sicherzustellen, dass die Gesetzgebung für das digitale Zeitalter geeignet ist."

Liz Ritchie von der Wohltätigkeitsorganisation Gambling with Lives, die von Familien gegründet wurde, die in Selbstmord im Zusammenhang mit Glücksspielen verstrickt waren, sagte: „Das Versäumnis mehrerer aufeinanderfolgender Minister, die Missstände des Glücksspielgesetzes von 2005 zu beheben und die Gier der Glücksspielindustrie einzudämmen, führte zum Tod von Tausenden von Menschen durch Selbstmorde im Zusammenhang mit Glücksspielen, mit Glücksspielen und Millionen von Menschenleben. Der neue Minister hat eine Chance, das zu beheben. Die Hinterbliebenen werden ihn zwingen, das Leben der nächsten Generation zu retten."

Abstimmungsunterlagen zeigen, dass Whittingdale sich konsequent gegen Maßnahmen zur Verhängung einer strengeren Sektorkontrolle ausgesprochen hat. Im Jahr 2013 stimmte er dafür, Glücksspielunternehmen nicht zu verpflichten, Personen zu verbieten, die sich für den Selbstausschluss angemeldet haben. Im Jahr 2011 stimmte er gegen Maßnahmen, die Glücksspielunternehmen daran hindern würden, automatische Baugenehmigungen zu erhalten, um Geschäfte auf von Banken verlassenen Grundstücken zu eröffnen.

Matt Zarb-Cousin von der Campaign for Fairer Gambling sagte: „Die öffentliche Unterstützung für die Glücksspielreform ist überwältigend. Wenn die Regierung also eine angemessene Glücksspielbewertung erhält, haben sich Johns Ansichten seit 2012 hoffentlich geändert."